Adiós, Flancito

francois hollande

(REUTERS – REPORTE ESPECIAL).-

“Tenemos que restaurar la fe. La gente tiene que ser capaz de decir sabemos hacia dónde vamos“, declaró Hollande a sus asesores más cercanos. “En este momento estamos en el proceso de creación de un espíritu de compromiso – una versión en francés de la democracia social”.

El hombre cuyos índices de popularidad se encontraban en niveles mínimos récord en la historia reciente de Francia, estaba de buen humor. Después de dar una conferencia de prensa en la que enfrentó a los periodistas durante 154 minutos, se reunió con sus asesores, se acomodó de un salto en un sillón y, durante los siguientes 30 minutos, les transmitió entusiasmado su convicción de que por fin Francia estaba en el camino correcto.

Era una escena sorprendente de muchas maneras. Su vida estaba en un momento de crisis, pero su actuación en el backstage era confiada, incluso alegre. Y él no sólo se había separado de su pareja: también había cruzado una frontera política.

Estas dos palabras, “social democracia”, poco significan en Gran Bretaña o los Estados Unidos; pero en Francia, Hollande siempre habían rechazado la frase por miedo a ahuyentar a una parte de su Partido Socialista. “Soy un socialista “, dijo a los periodistas en mayo pasado. “No te olvides de que años atrás yo era el líder del Partido Socialista – y yo no intenté cambiarle el nombre por el de Partido Social Demócrata”.

Durante su campaña electoral, había declarado que el mundo de las finanzas para que sea su “principal adversario”, y se comprometió a aumentar drásticamente los impuestos para los millonarios.

Ahora, él estaba diciendo a los medios de comunicación que reformaría Francia a través de un pacto con las empresas, iba a reducir los impuestos y a ahorrar 50 millones de euros en recortes del gasto público. Usó el término “socialdemócrata” al menos tres veces y bromeó, incluso, invitando a quien no estuviera convencido de que le hiciera una pregunta más.

Sucede que para gran parte de la izquierda francesa, la socialdemocracia representa una traición en favor de la doctrina centrista de Tony Blair, Gerhard Schroeder o Bill Clinton, es decir, el abandono del socialismo puro y una admisión tácita de que el capital tiene preeminencia por sobre la mano de obra.

Varias personas que conocen a Hollande dicen que, en el fondo, siempre ha sido más de centro, pero que había calculado que debía presentarse a sí mismo como un hombre de la izquierda para ganar la elección.

“Esto no es tanto un cambio de sentido como una auto-revelación. Finalmente, ha blanqueado su identidad política”, dijo Serge Raffy, autor de la biografía Hollande 2011 – Itineraire secret (Itinerario Secreto).

Los militantes y asesores de Hollande argumentan que el presidente ha optado por una “aceleración” de sus políticas en lugar de un cambio radical de dirección política. Hacen hincapié en su objetivo final sigue siendo reducir el desempleo – un objetivo que, sostienen, es eminentemente progresista.

GENERANDO AMBIGÜEDAD

Hollande ha sido siempre difícil de leer. Poco después de su victoria sobre Sarkozy, recibió a un grupo de líderes empresariales franceses y alemanes. Para uno de los participantes que había asistido a reuniones similares con el predecesor de Hollande, el contraste fue marcado.

Sarkozy brindaba a sus visitantes a una conferencia de 45 minutos, aceptaba dos preguntas cortas y los despedía dándoles las gracias por el diálogo. Hollande los recibió calurosamente, hizo preguntas inteligentes y escuchó atentamente. “Fue maravilloso”, dijo un participante. “Pero no tengo absolutamente la más mínima idea de qué es lo que piensa”.

Hollande había aprendido de un maestro. Su mentor fue Francois Mitterrand, el ex presidente socialista, quien fuera apodado “La Esfinge”. Durante meses, el presidente Hollande gobernó construyendo lentamente un consenso entre las diferentes facciones, por ejemplo, extendiendo los esquemas de pago de pensiones, pero sin aumentar la edad de jubilación – un movimiento resistido por los sindicatos y la izquierda.

Pero el mandatario, de 59 años de edad, demostró que también podía trabajar con las empresas. Apenas cumplidos dos meses en el poder, encargó a Louis Gallois, el ex jefe de Airbus, que elaborara un informe sobre la forma de ayudar a las empresas francesas y evitar una caída en su participación en los mercados de exportación del mundo. Lo que surgió fue un plan de ayuda de 20 millones de euros ($27 millones de dólares) emitido en créditos fiscales destinadas a compensar los altos costos de mano de obra francesa.

Los críticos desestimaron la medida como insuficiente. En ese momento, la atención internacional se centró más en el hecho de que Francia resistía las presiones de austeridad por parte de Alemania e implementaba, al mismo tiempo, un impuesto del 75% a los millonarios.

Pero el impuesto a los millonarios fue una contribución temporal, posteriormente diluida, y será definitivamente eliminada el próximo año. Además, los créditos iban a ser el primero de varios movimientos de Hollande con el fin de persuadir al sector privado para contribuir a restablecer la economía.

“Llega un momento en que tienes que hacer las cosas – y muchas veces esas cosas no son ni a la izquierda ni a la derecha “, dijo Hollande a un pequeño grupo de periodistas en abril de 2013. Tales declaraciones se hicieron eco de Blair de Gran Bretaña, quien durante una visita a París 1998 para promover la “Tercera Vía”, el centrismo, dijo al parlamento francés que “hoy no hay izquierda o derecha en la gestión económica”.

Pero lo cierto es que sus acciones insinuaban cambio. Hollande estaba llevando adelante una agenda  sensible para flexibilizar las leyes de Francia en cuanto a la contratación y despido – y ampliar, asimismo, las contribuciones a las pensiones. Ambas reformas tenían el potencial de llevar a miles de trabajadores franceses a la calle en señal de protesta.

Una semana después de que el presidente había recordado a los periodistas de sus credenciales socialistas, se fue a Alemania y dio un discurso entusiasta acerca de las reformas llevadas a cabo por el ex canciller socialdemócrata Schroeder, que redujo los impuestos a la renta, reestructuró el seguro de desempleo y flexibilizó el trabajo temporal.

“PAPA HOLLANDE”

Críticos como izquierdista Arnaud Montebourg había acusado a Hollande de ser un vacilador incorregible y lo apodó “Flanby” en referencia a un postre de crema caramelo francesa. Su confianza, sin embargo, iba en aumento.

Una razón de esto fue su decisión repentina en enero de 2013 de enviar tropas francesas a la ex colonia africana de Mali, para detener una insurgencia islamista que amenazaba con avanzar sobre la capital Bamako. Cuando visitó Bamako y la antigua ciudad comercial de Tombuctú, malienses extáticos apresuraron a saludarlo como “Papa Hollande” y “Salvador”.

“Este bien podría haber sido el mejor día de mi vida política”, dijo Hollande en su avión de vuelta a Francia. Era un novato de la política exterior que acababa de ver de cerca el poder que ejercía como jefe militar supremo de Francia.

De vuelta en París, se deshizo de la imagen de “tipo normal” y asumió las insignias de presidente. Comenzó a vivir a tiempo completo en el Palacio Elíseo, en lugar del apartamento típico de clase media ubicado en el distrito 15 de París, que había compartido con la periodista Valerie Trierweiler. Habían vivido allí desde 2007, después de que se separó de Segolene Royal, ella misma candidata socialista a la presidencia y la madre de sus cuatro hijos.

El híbrido descapotable Citroen que había seleccionado para recorrer los Campos Elíseos en el día de su toma de posesión como presidente – una opción destinada a mostrar sus gustos sencillos – fue reemplazado por una limusina negra Citroen C6 a prueba de balas, la mismo modelo Sarkozy había usado .

CORAJE POLÍTICO

Cuando los franceses regresaron de sus vacaciones de verano el año pasado, sus pantallas de televisión mostraron a los agricultores en bonetes rojos brillantes destrozar nuevos peajes de autopistas.

Los peajes fueron instalados para cobrar un impuesto de circulación de mercancías para adecuar el transporte a estándares más respetuosos con el medio ambiente. Los agricultores dijeron que los impuestos iban a matar la agricultura en la región rural de la Bretaña; sus sombreros eran un guiño a una revuelta campesina del siglo 17 contra el gravamen aplicado por el rey Luis XIV.

No eran los únicos que estaban descontentos con los aumentos de impuestos de Hollande. Una encuesta de noviembre por YouGov Francia mostró que un 81% de los franceses creía que el sistema fiscal era injusto. Casi dos tercios dijeron que se habían visto afectados personalmente por las subidas de impuestos – el gobierno había prometido que sólo 10% se vería alcanzado por las nuevas medidas tributarias. Peor aún, el desempleo estaba clavado obstinadamente en alrededor de un 11%: Hollande estaba fallando en su prioridad número uno de la política de hacer caer el desempleo.

Fue en este punto que el recién designado jefe de Medef, la federación de los principales empleadores de Francia, hizo a Hollande una oferta que no podría rechazar.

Pierre Gattaz dijo que el negocio estaba listo para crear hasta un millón de nuevos puestos de trabajo a cambio de menos burocracia en las empresas y una reducción de los costos laborales. Él lo llamó un “pacto de confianza”. “Los franceses han comprendido que tenemos que recortar el gasto público. Tenemos que tener el coraje político para decir que estamos viviendo por encima de nuestras posibilidades”, dijo a Reuters Gattaz en noviembre.

Este fue el amplio acuerdo que el presidente – que calificó de un “pacto de responsabilidad” – le revelaría públicamente en el Año Nuevo.

MUERTE DE FLANBY

El escenario estaba preparado meticulosamente para un gran relanzamiento: en primer lugar, Hollande haría un breve anuncio en su discurso de fin de año en la televisión, y luego iba a explicar los detalles del pacto en su conferencia de prensa de inicio de año.

No está claro cuando se enteró de que su affaire con la actriz Julie Gayet iba a ser publicado en los medios. Algunos colaboradores dijeron a Reuters que habían sabido de las fotografías una semana antes de su publicación. Francia cuenta con leyes de privacidad estrictas que habrían permitido Hollande a presentar una queja por violación de la intimidad, reclamar daños y perjuicios e incluso teóricamente remover la revista de las estanterías. Él optó por no utilizarlas. En la mañana en que se publicaron las fotos, su oficina emitió un comunicado quejándose de una violación de la privacidad, citando la posibilidad de una acción legal, pero lo que no contenía era una negación.

Si Hollande había pensado que Trierweiler estaría de acuerdo en emitir un rápido comunicado en conjunto anunciando su separación antes de su gran conferencia de prensa, estaba equivocado: una fuente cercana a Trierweiler dijo ella se negó.

Eso obligó a Hollande a anunciar la separación solo, en una sentencia de 18 palabras, el 25 de enero. Las referencias a y las fotografías de Trierweiler ya se han eliminado de su sitio web.

Las encuestas muestran que muchos franceses se sorprendieron por la aparente frialdad de la despedida. El Palacio Elíseo se negó a comentar sobre los antecedentes de la sentencia de separación. No hay evidencia que sugiera que la separación de la pareja obedeciera a un cálculo político.

Sin embargo, algunos dicen la ruptura tuvo, efectivamente, una consecuencia política, porque se ajusta a la imagen de madurez pragmática y decisiva que Hollande quiere proyectar a partir de ahora.

“El texto fue escrito para adaptarse a la nueva realidad: un hombre que se hace cargo de las cosas, en su vida personal también, y hasta con cierta dureza”, dijo su biógrafo Raffy. “Ha matado a Flanby para siempre”.

Un comentario en “Adiós, Flancito

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